Le premier modèle Van Diemen est apparu en 1973, cette marque ayant été fraichement crée par l’ancien mécanicien préparateur Ralph Firman et l’Australien Ross Ambrose, dans l’unique but de courir en Formule Ford. Cette discipline considérée par beaucoup comme la meilleure école de pilotage avait été crée 10 ans plus tôt. La RF 81, développée comme son nom l’indique pour la saison 1981 utilise l’incontournable moteur Ford 1600 Kent avec sa boite de vitesse Hewland, les freins suspendus sont fixés sur le carter du différentiel tandis que les amortisseurs passent cette année là à l’intérieur de la coque.

Cette Van Diemen RF81, affectueusement nommée « Furious Kiwi » par son actuel propriétaire, a été entièrement reconstruite. Les tubes ont été controlés au laser et power coated, le moteur et la boite entièrement refaits chez l’un des meilleurs spécialistes français tandis que tout le reste est neuf: extincteurs, harnais, amortisseurs, freins…etc.

Cette monoplace a été testée durant une session de 30 minutes lors d’une manche de l’Historic Tour en 2019 afin de la comparer aux meilleures Formules Ford Européennes…elle a réalisé la pôle! Enfin, elle a fait une session de 25 minutes en track day en Mars 2020.

Cette RF81 est donc en parfait état, extrêmement compétitive et prête à courir dès l’ouverture des pistes l’année prochaine.